Что такое "учетная карточка" (user account)

Unix - система многопользовательская.
Значит, для нормальной работы нужно...
Во-первых, разграничить права различных юзеров - какие файлы они могут читать/писать/изменять, какие программы запускать и т.п. Во-вторых, дать возможность каждому юзеру создавать свою "среду обитания" (environment) - иметь свои настройки для любимых программ, свои папки-директории, настройки терминала и т.п.
  Для этого в системе должна быть какая-то база данных (пусть даже очень примитивная), в которой хранятся основные сведения о каждом юзере, допущеном к работе на данной машине.
(Естественно, все вышесказанное относится к любой многопользовательской системе, но в данном случае речь об Unix'е).

Итак. В Unix такая запись в соответствующей БД, содержащая сведения об юзере называется user account. Для того, чтобы допустить нового пользователя в систему, необходимо создать для него этот account.

Слово "account" обычно переводится как "банковский счет". Понятно, что в данном случае это не очень подходящий перевод. Поэтому, как мне кажется, наиболее подходяшим по смыслу будет - "личная учетная карточка пользователя". Примерно так я и буду называть его (или ее) в дальнейшем.

Обновлено: 12.03.2015